Patrimoine en Franche-Comté - Lunette astronomique et instrument astrométrique (lunette altazimutale dite altazimut)

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Région Bourgogne Franche-Comté
Direction Culture, sport et jeunesse - Service Inventaire et Patrimoine
Hôtel de Région - 4, square Castan CS51857 - 25031 Besançon cedex

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Lunette astronomique et instrument astrométrique (lunette altazimutale dite altazimut)

34, 36, 41 à 43 avenue de l' Observatoire
25 - Besançon
Dossier IM25001834 réalisé en 2008
Edifice : Observatoire  (Référence : IA25000379)

Illustrations

Historique

L'observatoire de Besançon est doté dès sa création d'un instrument assez rare, adopté essentiellement dans les sites de tradition allemande : un altazimut, commandé au constructeur parisien Paul Gautier. Achevé en 1889, cet instrument exceptionnel en France est exposé par son constructeur à l'Exposition universelle de Paris avant d'être mis en place, en mai 1890, sur le côté est de l'axe nord-sud structurant le site. Utilisable comme un gros théodolite, comme une lunette méridienne (une fois orienté dans le plan méridien) ou comme instrument des passages, il a pu (comme celui de Lisbonne) servir à déterminer des déclinaisons en substituant des mesures du temps aux mesures angulaires et semble aussi avoir servi pour le service de l'heure en permettant l'observation des astres en dehors du méridien quand le temps n'avait pas permis les observations méridiennes. Malgré trois pénibles années de mise au point, il paraît n'avoir jamais vraiment été exploité. Une lettre de Gautier datée de 1893 mentionne la difficulté de manipulation de son axe, provenant semble-t-il du rétrécissement de la douille dû au froid. Le constructeur suggère de remédier à cet inconvénient en rehaussant l'axe, jusqu'à ce qu'il tourne, au moyen de la vis de butée se trouvant sous le triangle. C'est en vue de cette manoeuvre qu'il fait creuser la rainure, encore visible aujourd'hui, dans le pilier de pierre qui supporte l'instrument. Au cours de cette même année 1893, l'observatoire complète l'installation en achetant une horloge Fénon. Un premier abri mobile en tôle, en forme de coupole et construit à partir de deux grandes cloches à gaz inutilisées, avait été mis en place en 1884-1885. Il est remplacé en 1890 par une coupole de 3, 90 m de diamètre, installée à l'entrée nord du parc par l'entreprise bisontine de constructions mécaniques Douge Frères (6 faubourg de Tarragnoz). A cette occasion, deux piliers en pierre sont construits pour supporter les mires. La coupole a été détruite dans les années 1960 et l'instrument déposé en 1998 au Musée du Temps, où il est exposé.

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Périodes

  • Principale4e quart 19e siècle

Dates

  • 1889

Auteurs

Origine

  • lieu d'exécutionParis

Description

Comme son nom l'indique, l'altazimut sert à mesurer la hauteur d'un astre au-dessus de l'horizon ainsi que son azimut (angle entre la projection horizontale de la ligne de visée et la direction du sud). Positionné dans un azimut donné et associé à une horloge, l'altazimut permet donc de déterminer la hauteur d'un astre et l'instant de son passage dans cet azimut. Ainsi, lorsque l'astre en question figure dans un catalogue, il est possible de"fabriquer"l'heure, comme avec le cercle méridien mais après des calculs plus complexes, suppléant ainsi à ce dernier en cas de mauvais temps (l'observation de l'astre s'effectue alors en dehors de son passage dans le plan méridien). La lunette altazimutale est équipée d'une monture azimutale, à deux axes de rotation (un axe vertical et un axe horizontal) et munie de deux cercles gradués (l'un vertical pour les hauteurs et l'autre horizontal pour les azimuts), qui l'autorise à viser n'importe quel point du ciel mais ne lui permet pas de suivre facilement les astres dans leur mouvement apparent. Elle a une ouverture de 10 cm et une focale de 1 m ; les grossissements sont de 89 pour l'oculaire ordinaire, 73 pour celui à renvoi coudé et 58 pour le nadiral. Elle était équipée d'un niveau à bulle à enjambement dont seul le porte-niveau subsiste. L'observatoire conserve deux tubes en laiton qui ont probablement fait partie de ses accessoires et une partie du système d'éclairage. Actuellement, sur le site ne reste de cet instrument que son pilier circulaire en pierre de taille, la dalle monolithe installée verticalement qui supportait le régulateur astronomique, le chemin de roulement en pierre de taille de la coupole et les deux piliers destinés à l'implantation de la mire nord.

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  • Précision dimensions

    Socle de la coupole : d = 410. Support du régulateur : h = 150, la = 45, pr 14. Pilier de l'instrument : d = 60, h = 56 (au-dessus du sol). Puits du pilier : d = 146.

  • Catégoriesastronomie
  • Structuresfonctions combinées
  • Matériauxpierre / verre / laiton / fonte de fer
  • Inscriptionsinscription concernant le fabricant / gravé / sur l'oeuvre / inscription concernant le lieu d'exécution / gravé / sur l'oeuvre / date / gravé / sur l'oeuvre
  • Précisions sur les inscriptions

    Inscription gravée sur le cube central de la lunette : P. GAUTIER / PARIS 1889.

  • État de conservationmanque
  • Précision sur l'état de conservation

    Il manque le niveau (mais peut-être s'agit-il du petit niveau à enjambement conservé par l'observatoire ?).

Documentation

Documents figurés

  • Observatoire de Besançon. Projet d'une coupole tournante pour l'altazimut, 1890. Dessin, 22 janvier 1890, échelle 1:10, par Douge Frères (dessinateur)
    Lieu de conservation : Archives de l'Observatoire, Besançon
  • [Extérieur de la coupole de l'altazimut ?], fin 19e siècle. Tirage photographique sur papier bleu, s.d. [fin 19e siècle], 26 x 21 cm. Tampon : Douge Frères / Mécaniciens, Besançon, par Douge Frères (fabricant)
    Lieu de conservation : Archives de l'Observatoire, Besançon
  • [Intérieur d'une coupole, document portant le tampon de la société Douge], fin 19e siècle. Tirage photographique sur papier bleu, s.d. [fin 19e siècle]. Tampon : Douge Frères / Mécaniciens, Besançon. Cette coupole ne semble pas être localisée à Besançon, par Douge Frères (fabricant)
    Lieu de conservation : Archives de l'Observatoire, Besançon
  • [Les coupoles de l'altazimut (à gauche) et de l'équatorial photographique (à droite)], 1914. Photographie (négatif), mars 1914, plaque de verre 13 x 18 cm.
    Lieu de conservation : Archives de l'Observatoire, Besançon
  • [Deux personnages devant le pilier nord de la mire nord de l'altazimut], 1913. Photographie (négatif), avril 1913, plaque de verre stéréoscopique 4,5 x 10,5 cm.
    Lieu de conservation : Archives de l'Observatoire, Besançon
  • Altazimut (M. Gautier, constructeur), fin 19e siècle. Photographie, s.d. [fin 19e siècle], 40 x 50 cm. In " Observatoire astronomique, météorologique et chronométrique " / Ministère de l'Instruction publique et des Beaux-Arts, Université de Besançon, Besançon, s.d. [fin 19e siècle]. Volume de 13 tirages photographiques.
    Lieu de conservation : Archives de l'Observatoire, Besançon
  • [Vue d'ensemble], 1892. Photographie, 1892 par Lebeuf, Auguste (astronome). In "Observatoire astronomique " [...] / Louis-Jules Gruey, Besançon : Millot, 1892, p. 41.
    Lieu de conservation : Archives de l'Observatoire, Besançon
  •  

Désignation

  • CommuneBesançon
  • Lieu-dit Bouloie la
  • Adresse 34, 36, 41 à 43 avenue de l' Observatoire
  • Dénomination(s)lunette astronomique, instrument astrométrique
  • Parties constituantes non étudiéespilier

Localisation

  • Aire d'étude et cantonBesançon - Besançon nord-ouest

Étude

  • Copyright© Région Franche-Comté, Inventaire du patrimoine
  • Auteur(s)Le Guet Tully Françoise, Turner Anthony, Issenmann Delphine, Davoigneau Jean, Poupard Laurent
  • Date de l'étude2001

Localisation